2014年10月16日,星期四

成本与收益

tl; dr:如果您热爱研究,并且您是一名专业研究人员,则您有道义上的义务来确保您的恩人既可以从研究中获得一些收益,也可以意识到收益。

我喜欢研究。伟大的研究至少在两个方面是美丽的。首先,它揭示了我们所生活的世界的真相。其次,它展现了人类最高绩效的内在美。伟大的研究者是美丽的,就像伟大的艺术家或运动员是美丽的。 (诺亚·史密斯 显然同意。)不幸的是, 五百万人 不会支付观看优秀研究人员表演技艺的门票,因此需要其他资助工具。

最近发生的事件使我再次考虑了私人基础研究的可行性。我认为,施乐PARC的历史令人深感不安。什么?!在巅峰时期,施乐PARC的输出令人叹为观止,许多计算技术的进步在我青年时代就广为流传 可以追溯到Xerox PARC。不幸的是,施乐没有从其研发部门的一些世界上变化最大的创新中受益。现在,一代人的MBA被告知 思科模式,而不是拥有自己的研究部门,而是等待其他公司进行创新,然后再购买它们。
...它继续收购小型创新公司,而不是从头开始开发新技术...
要明确的是,我的雇主微软仍然对基础研究表现出坚定的决心。此外,Microsoft最近的研究裁员与研究质量或该研究对Microsoft产品的影响无关。 这篇文章与微软无关,它与激励和经济学的强大力量有关。

简而言之,期望任何机构为一项活动提供资金都是不合理的,除非该组织可以实现足够的收益以支付费用。这种计算最终是由人们进行的,如果这些人只听到有关基础研究如何为其他公司(甚至竞争对手!)带来收益的故事,食欲就会减弱。换句话说,收益不仅必须是真实的,而且必须为决策者所认可。当然,这是一个严峻的挑战,因为进行研究的研究人员通常无法认识到研究的好处。研究人员被迫按自己的天性进行研究,就像那些认为需要扩展珠穆朗玛峰的人一样。碰巧的是,他们研究痴迷的副产品是人类的进步。

因此,如果您是一名专业研究人员,那么从逻辑上讲,作为对科学和人类进步的热情的一部分,您应该努力使活动的收益对支持您的任何机构都很重要,因为您希望您的资助工具能够长期可行。此外,让我们认识一些很棒的人:研究部门的经理们不断在董事会中倡导预算,以便部门中的人们可以做得很好。

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